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¿Qué es la Lepra?
La lepra es una enfermedad infecto-contagiosa crónica que afecta preferentemente a la piel y a los nervios periféricos, y en ocasiones a las mucosas y órganos internos. La produce un bacilo llamado Mycobacterium leprae.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad?
 Manchas en la piel que  persisten y  tienen adormecimiento, o  donde no se siente el calor o dolor. También puede haber hormigueos en pies y manos o pérdida de la sensibilidad en alguna parte del cuerpo. 
Cuando se tarda en el diagnóstico puede haber hemorragia nasal, heridas  y deformaciones.

El trastorno de sensibilidad, que  puede ir desde un leve adormecimiento (hipoestesia) a una anestesia total,  ocasiona en los casos más avanzados  la producción de  heridas  que  pueden infectarse, produciendo daños que provocan discapacidades y deformidades de por vida.

¿Cómo se contagia?
El contagio se produce  a través de las vías aéreas superiores y la piel, por contacto directo y prolongado entre un enfermo no tratado y una persona sana susceptible, es decir, con una predisposición especial para enfermar,  lo cual puede  ocurrir luego de 3 a 5 años o más.  Según la estadística el 90% de la población posee defensas naturales contra la lepra y además,  sólo una parte  de los enfermos no tratados (los más bacilíferos),  son contagiantes. La lepra es de muy difícil contagio, sin embargo en nuestro país aún se detectan entre 300 y 400 casos nuevos por año.

>> MITOS Y VERDADES SOBRE ESTA ENFERMEDAD

MITOS
- “La Lepra es una enfermedad del pasado. Ya no hay Lepra en Argentina”.

FALSO. En la Argentina existen actualmente 635 pacientes en tratamiento, de los cuales 350 fueron diagnosticados durante el año 2010. Esto no significa que actualmente no existan más enfermos de lepra en el país. Hay que considerar (lamentablemente) a las personas que actualmente están enfermas y no fueron todavía diagnosticadas. Desde hace diez años se detectan entre 300 y 400 CASOS NUEVOS DE LEPRA POR AÑO.
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- “En Argentina sólo en las provincias del norte podemos encontrar Lepra”.

FALSO. El área endémica, es decir, donde se encuentra la mayor concentración de personas con esta enfermedad, está integrada por las provincias del noroeste, nordeste y centro del país: Chaco, Formosa, Corrientes, Misiones, Santa Fe, Entre Ríos, Córdoba, Santiago del Estero, Tucumán, Salta, Jujuy, Buenos Aires y la Capital Federal.
Sin embargo, hay que tener presente que las migraciones internas condicionan la posibilidad de tener un enfermo de lepra en cualquier punto del país
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- “La Lepra no se cura”.

FALSO. La Lepra se cura realizando el tratamiento adecuado durante el tiempo y la forma indicada. La medicación es entregada en forma totalmente gratuita en todo el país por el Programa Nacional de Lucha Contra la Lepra, perteneciente al Ministerio de Salud de la Nación. Siempre se deben utilizar varios medicamentos a la vez, por lo que se denomina "tratamiento multidroga" (TMD). Es importante además, desde el mismo momento del diagnóstico, realizar la prevención de la discapacidad de manos y pies.
LA CLAVE ES EL DIAGNÓSTICO PRECOZ Y EL TRATAMIENTO OPORTUNO Y ADECUADO.
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- “La Lepra es hereditaria”.

FALSO. Hoy está científicamente demostrado que la lepra no es hereditaria. De una madre y/o padre enfermo nace un hijo sano. La mejor protección que se le debe dar al recién nacido es que el padre o madre afectado realice y complete adecuadamente  el tratamiento.
NO DEBE SUSPENDERSE EL TRATAMIENTO DURANTE EL EMBARAZO
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VERDADES

- “Los enfermos de Lepra pueden casarse, trabajar y llevar una vida normal".

VERDADERO. El paciente tratado puede seguir haciendo su vida normal: trabajar, casarse, tener hijos, etc. Antes se recluía a los enfermos en sanatorios (leprosarios). Actualmente el tratamiento es ambulatorio y no precisa internación,  con excepción de alguna complicación,  en cuyo caso sólo será transitoria.
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- “Los síntomas pueden tardar hasta 20 años en aparecer”.

VERDADERO. Es por eso que es importante que las personas que estuvieron o están en contacto directo con enfermos de lepra se controlen periódicamente.
La clave para detener la enfermedad y evitar discapacidades es el diagnóstico precoz y el tratamiento oportuno y adecuado.
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Servicio de Dermatología